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10 avril 2009 5 10 /04 /avril /2009 13:05


 Tome I : juillet 1914 - octobre 1918

 

(première édition en 1953)

  
       Avec ses 1.600 pages de Mémoires, Monseigneur Jean NASLIAN nous livre une somme exceptionnelle de témoignages aussi bien connus qu'inédits, du moins jusqu'aux années 1950, sur le génocide des Arméniens perpétré pendant la Première guerre mondiale par les Jeunes-Turcs du Comité Union et Progrès alors au pouvoir dans l'Empire ottoman.  Tout en s'intéressant au contexte général pendant et après la guerre, ainsi qu'à l'avènement du kémalisme, ces Mémoires relatent plus particulièrement le sort tragique d'une grande partie des 250.000 Arméniens catho-liques présents plus ou moins massivement en divers points de l'Empire et de leur clergé, et les circonstances de leur déportation suivie de leur mort par le massacre, la torture, l'épui-sement, la faim, la soif.

       Comme à l'ensemble du peuple arménien, rien ne sera épargné aux Arméniens catholiques pour quelques « bonnes » raisons supplémentaires : d'une part la protection notamment de la France, puissance catholique, dont ils jouissaient du fait des Capitulations jusqu'à la Première guerre mondiale, ensuite leur absence du mouvement de revendication de réformes réclamées depuis la fin des années 1870 au nom de l'ensemble des quelques 3.000.000 d'Arméniens. Pour ces deux raisons, ils avaient échappé aux grands massacres de 1894-1896 qui avaient eu pour principaux théâtres les provinces arméniennes de l'est et du sud-est de l'Empire.  Avec l'abolition des Capitulations par les Jeunes-Turcs plusieurs semaines avant l'éclatement de la guerre, les Arméniens catholiques devinrent des proies sans défense, et ils payèrent d'autant plus cher le fait d'avoir échappé aux massacres vingt ans plus tôt que les Jeunes-Turcs se réclamaient du laïcisme et du positivisme français mâtinés d'islamo-pantouranisme, et, en plus de leur arménophobie, étaient remplis d'une haine idéologique et viscérale anti-catholique et anti-papale, comme l'explique l'auteur de ces Mémoires.

       Au milieu des années 1950, où les études d'historiens étaient encore très rares sur l'extermination de plus de 2.400.000 Arméniens en 1914-1918, Jean NASLIAN a accompli un véritable travail d'historien d'investigation en recueillant, lisant et recoupant pendant des années de nombreux récits de rescapés, des témoignages et des documents encore inédits, autant de nouvelles pistes de recherches.  Même si l'on devine que, devant l'ampleur de l'extermination, l'envie ne lui manque pas de mettre tous les Turcs dans le même sac, son esprit impartial lui fait distinguer culpabilité efficiente et culpabilité instrumentale pour mieux identifier les auteurs du premier génocide du XX-e siècle : les Jeunes-Turcs du Comité Union et Progrès.

 


Couverture : "Sur la terre comme au ciel", huile sur toile d'Archak, 1965.

Format : 170x225 ; 670 pages, dont nouveaux préface, appendice et index de noms propres.

 

Prix : 39,00 Euros.

 

ISBN 978-2-917650-00-4

 

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Published by Hratch Bedrossian - dans Histoire
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